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探索文字起源:洞穴的神秘符号背后

探索文字起源:洞穴的神秘符号背后

探索文字的起源:洞穴神秘符号的背后

在法国著名的拉斯科洞穴中,古代艺术家不仅画了装饰性的动物图像,还留下了神秘的几何图形,比如图中的黑色四边形和冰川鹿下的小圆点。

摄影:SISSEBRIMBERG,国家地理创意

编剧:希瑟·普林格尔

几十年来,考古学家一直在仔细辨认一万多年前冰河时代“艺术家”在欧洲洞穴中留下的装饰性动物图像。然而,一些研究集中在艺术品周围的简单几何形状。由于无法解读这些图形符号,许多考古学家认为它们仅仅是装饰。

古人类学家吉纳维芙·冯·佩辛格(GenevievevonPetzinger)是加拿大维多利亚大学的博士生,也是国家地理新兴探险家。现在,她对这些图像展开了一项新的研究,并发现了新的线索,可以解释为什么古人留下了它们。冯·佩辛格(VonPetzinger)在她即将出版的著作《最初的迹象》(TheFirstSigns)中指出,在3万年的时间里,冰河时代的欧洲人仅使用了32种不同类型的几何符号,这表明这些符号“具有某种意义”。在传达信息方面,”这是人类书写发展的漫长道路上的早期阶段。

冯·佩辛格(VonPetzinger)是二战期间英国布莱切利公园一名密码解释员的孙女,大约十年前开始研究这些几何形状。“我有兴趣为这些穿越时空的图像寻找模型,”她说。法国古老的冰河时代岩石艺术遗址似乎是一个不错的起点,因此她深入研究了洞穴壁画和几何记录雕刻的细节。然后,她对符号标签进行分类,将它们输入数据库,并在数据库中搜索模式。

古人类学家GenevievevonPetzinger研究了欧洲各地的岩石艺术遗址,发现冰河时代的欧洲人在40,000至10,000年前仅使用了32种不同类型的几何形状。

摄影:D.VONPETZINGER

早期的发现让她感到惊讶。她认为,冰河时代的艺术家会从一些几何形状开始,然后随着时间的推移逐渐向系统中添加更多符号,就像其他研究人员观察到工具的发展逐渐变得更加复杂一样。但法国不是这样的。相反,近四分之三的图形类型在旧石器时代晚期(距今40,000至28,000年前)已被使用。书写系统不应该以如此早期的复杂性开始,这些符号的起源应该来自其他地方。

出于好奇,vonPetzinger将她的研究范围扩大到整个欧洲,寻找有关从西班牙北部到俄罗斯乌拉尔山脉的367个旧石器时代晚期岩画遗址的报告。此外,她还发现了雕刻在轻巧便携物品上的相关图形艺术材料,例如在冰河时代著名女性圣热尔曼拉里维埃夫人墓中发现的鹿牙项链。

两周地下之旅

但许多现有资料缺乏冯·佩辛格对符号进行分类所需的详细信息。因此,她和她的摄影师丈夫DillonvonPetzinger穿越欧洲,记录了52个难以进入的洞穴中的图形符号。“我们在地下度过了相当于两周的时间,”她说。在这个过程中,这对夫妇发现了一些他们以前没有注意到的符号。

结果令人大开眼界:她发现在旧石器时代晚期,整个大陆仅使用32种图形符号。“站点之间有如此多的互连,我意识到我们的祖先一定已经建立了一个系统,”她写道。此外,在法国发现的这种早期几何图形的多样性也适用于整个欧洲。这表明他们早在现代人类到达欧洲(很可能是在他们的祖国非洲)之前就发明了这些图形符号。

图中的鹿牙曾被绑在项链上,是在近16,000年前冰河时代女性的坟墓中发现的。鹿牙齿上的象征性标记可能有助于该物体的主人讲述一个重要的部落故事。

摄影:D.VONPETZINGER

但这些符号代表什么意思呢?早期洞穴艺术研究人员在西班牙一个名为LaPasiega的装饰洞穴中发现了一系列罕见的冰河时代图形符号,雕刻在距地面约3.6米的地方。拉帕西加洞穴中的符号标记分为三组,中间用空格隔开,看起来像一条短信,引导人们推测这些图形符号形成了一种早期的书写系统。

VonPetzinger找到了一些证据来支持这一观点。她指出,根据定义,书写系统“是口语的系统表达”。说话者可以口头表达的任何想法都可以写下来或刻下来。但欧洲洞穴艺术家没有足够数量的几何形状或几何形状的正确组合来表示他们语言中可能出现的所有单词。“他们没有足够复杂的书写系统来写段落或十四行诗,”冯·佩辛格说。

即便如此,冰河时代的图形符号也并非没有意义。一些象征性标记,例如在葡萄牙科阿谷一处发现的冯·佩辛格折线,可能代表了代表河流或其他景观特征的地形图。其他图形符号,例如刻在鹿牙项链上的线条,可能被用来帮助记忆,帮助仪式领导人进行重要的仪式,或讲述部落的起源故事。冯·佩辛格说,像这样的符号似乎是一种存储外部信息的方式,一种最终形成书面语言的图形通信形式。

纽约美国自然历史博物馆前馆长、古人类学家伊恩·塔特萨尔认为,这项新研究很有价值。“我很高兴看到抽象符号发挥积极作用,”他说。“我们在肖韦这样的洞穴中发现了这些美丽的动物雕像,但这只是一小部分。这些符号显然具有特定的含义。”

其他研究人员认为,冯·佩辛格的研究可能会激发人们对这个长期被忽视的话题的新研究兴趣。“它会让人们重新思考这些图形符号,记录符号的范围会唤醒人们的兴趣。”肯尼亚内罗毕图尔卡纳湖盆地研究所的古人类学家路易斯·利基说。

当然,vonPetzinger欢迎更多的考古学家研究这一地区,因为她相信这一地区还有很多东西有待发现。

“我认为,如果[我们的祖先]没有经历这些最初的尝试阶段进入图形通信,他们的后代就不会发展出创造我们今天认为理所当然的书写系统的意识,”她在《这是这本书。

(译者:追鑫)

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